| 12-07-2011

Mouvements de terrain | Selon une étude, ils vont se multiplier

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© Getty Images
Selon l’étude publiée par le groupe d’assurance et de réassurance Swiss Ré,  les dommages matériels causés par la subsidence (l'affaissement des sols dû à la sécheresse) ont augmenté considérablement dans toute l'Europe. Le changement climatique pourrait encore amplifier ces risques. Un nouveau modèle de sinistres développé par Swiss Re, en collaboration avec l'Ecole polytechnique fédérale (EPF Zurich), suggère que la subsidence s'aggravera et s'étendra dans toute l'Europe, augmentant de plus de 50 % les sinistres potentiels futurs dans certaines régions.

De longues périodes de sécheresse, comme on en a vu récemment dans certaines parties de l'Europe, peuvent provoquer un tassement tel du sol que la terre se fissure, disloquant les fondations des habitations, des ponts, des installations industrielles et d’autres structures. Dans le pire des cas, des bâtiments entiers peuvent s'effondrer. Le changement climatique amplifiera ces risques à mesure que la hausse des températures moyennes et des pluies moins régulières continuent d'altérer l’état hydrique des sols.
« Comme notre climat continue de changer, le risque de dommages matériels causés par la subsidence augmente et, de surcroît, gagne d'autres régions en Europe », affirme Matt Weber, responsable du secteur Dommages et Branches spéciales chez Swiss Re.
Les assureurs dommages européens devront faire face à d'importants dommages potentiels dus à la subsidence induite par la sécheresse.

Sur le seul sol français, les dommages liés au phénomène de subsidence ont progressé de plus de 50 % au cours des deux dernières décennies, engendrant des coûts moyens annuels de 340 millions d’euros dans les régions concernées. Afin de mieux quantifier et évaluer plus précisément le coût des risques liés à la subsidence, des chercheurs de Swiss Re et de l'EPF de Zurich ont développé un nouveau modèle de sinistres. Celui-ci combine l'expertise de Swiss Re en matière de modélisation des catastrophes naturelles et les données relatives à la sécheresse recueillies par l'Institute for Atmospheric and Climate Science. Ce modèle montre que de nombreuses régions en Europe seront touchées par des pluies plus sporadiques et un assèchement des sols. En conséquence, les sinistres dus aux mouvements de terrain vont augmenter considérablement. Dans certaines régions, la sinistralité potentielle due à la subsidence pour la période de 2021 à 2040 est susceptible d'augmenter de plus de 50 % par rapport à la situation actuelle.

La subsidence est un risque assurable. Or, comme le problème gagne en importance, une solution plus avantageuse pour les collectivités concernées serait d'encourager la construction de bâtiments résistants à la subsidence et de proposer une assurance couvrant les dommages causés par les sécheresses et les mouvements de terrain extrêmes.


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